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उच्च तापमान का मतलब जरूरी नहीं कि गहरे रंग के पंख हों, ऑस्ट्रेलियाई कीट प्रजातियों पर अध्ययन से पता चलता है

उच्च तापमान का मतलब जरूरी नहीं कि गहरे रंग के पंख हों, ऑस्ट्रेलियाई कीट प्रजातियों पर अध्ययन से पता चलता है

दो प्राथमिक कारक कीड़ों में पंखों का रंग निर्धारित करते हैं। उनमें से एक गर्मी विनियमन है: रंग जितना गहरा होगा, उतनी ही अधिक गर्मी वे अवशोषित करेंगे। ठंडे मौसम में यह एक फायदा है, लेकिन गर्म मौसम में नुकसान है। इस प्रकार, ‘थर्मल मेलानिज़्म परिकल्पना’ का कहना है कि ठंडे क्षेत्रों में बढ़ने वाले कीट आबादी गहरे रंग के होंगे, लेकिन जो गर्म क्षेत्रों में उगते हैं उनका रंग हल्का होगा।

दूसरा कारक शिकारी को भगाने की क्षमता है। यह या तो परिवेश में छलावरण करके या किसी ऐसी प्रजाति की उपस्थिति की नकल करके किया जाता है जिसे शिकारी द्वारा नहीं खाया जा सकता है। छलावरण, जहां पंख का रंग कीट को अपने परिवेश के साथ मिश्रण करने और शिकारियों से बचने की अनुमति देता है। उत्तरार्द्ध के मामले में – जब शिकार को रोकने के लिए विंग पैटर्न विकसित हुए हैं – विकास एक पंख रंग पैटर्न में परिवर्तित हो जाता है और वहां ‘स्थिर’ हो जाता है।

पारिस्थितिकी और विकास में एक अध्ययन ने ऑस्ट्रेलियाई लाल-गर्दन वाले ततैया कीट, अमाता नाइग्रिसप्स को जांच के लिए रखा है कि क्या तापमान का प्रजातियों के पंखों के रंग पैटर्न पर कोई प्रभाव पड़ा है। सामान्य समझ, अब तक, यह रही है कि इस कीट प्रजाति ने शिकारियों को पीछे हटाने के लिए अपने विशिष्ट नारंगी-पर-काले पंखों के रंग पैटर्न विकसित किए हैं – जिन्हें ‘एपोसेमेटिक’ विशेषता के रूप में जाना जाता है।

ऑस्ट्रेलिया के लिए स्वदेशी एक कीट प्रजाति, एक निग्रिसप्स, आमतौर पर पक्षियों, छिपकलियों और छोटे कृन्तकों द्वारा (अन्य कीट प्रजातियों की तरह) शिकार किया जाता है। सीधे शब्दों में कहें, पंख पर जितना अधिक नारंगी, शिकारियों के लिए उतना ही अधिक चेतावनी संकेत। इसलिए, शिकारी कम नारंगी धब्बों वाले पतंगों को लक्षित करते हैं, और यह ‘अधिक नारंगी चेतावनी संकेतों का पक्ष लेने की उम्मीद है’। फिर भी, आबादी के बीच पंखों के रंग पैटर्न में काफी भिन्नता है, जिसके लिए तापमान प्रेरक एजेंटों में से एक हो सकता है।

यह देखने के लिए कि क्या यह भिन्नता वास्तव में तापमान द्वारा निर्धारित की गई थी, बिन्स एट अल। (2022) ने दो अलग-अलग उड़ान मौसमों (अक्टूबर से दिसंबर और फरवरी से अप्रैल) से पतंगों का नमूना लिया, जिससे उन्हें विभिन्न पर्यावरणीय तापमानों से पतंगे बनाने में मदद मिली। इसके अलावा, उन्होंने तीन अलग-अलग तापमानों के तहत प्रयोगशाला स्थितियों में पतंगों को पाला। संग्रह करने पर, उन्हें इच्छामृत्यु दी गई, और उनके पंखों को छवि विश्लेषण के लिए तोड़ दिया गया।

अध्ययन की भविष्यवाणी यह ​​थी कि कम तापमान लार्वा द्वारा वयस्क व्यक्तियों में विकसित होने में लगने वाले समय को लम्बा खींच देगा और परिणामस्वरूप छोटे नारंगी धब्बे (एक ‘कम चेतावनी संकेत आकार’) होगा। कम तापमान, यह अतिरिक्त रूप से भविष्यवाणी की गई थी, नारंगी की तुलना में अधिक काले रंग का पक्ष लेगा, जिससे कीट उपयुक्त शरीर के तापमान को बनाए रखने के लिए अधिक गर्मी को अवशोषित कर सकेगा। लेकिन उनकी टिप्पणियां भविष्यवाणियों से मेल नहीं खातीं।

इसके विपरीत, उन्होंने पाया कि तापमान का ‘जंगली या प्रयोगशाला पतंगों’ में पंख के रंग पर कोई प्रभाव नहीं पड़ता है। जांच के तहत आबादी ने अपने विंग पैटर्न भिन्नता को बनाए रखा। उदाहरण के लिए, पालन प्रयोग में, तीन अलग-अलग तापमानों के तहत उठाए गए बैचों के लिए, पंखों में नारंगी का अनुपात 12 से 30 प्रतिशत के बीच था। हालांकि, विभिन्न आबादी के बीच भिन्नता, यानी ऑस्ट्रेलिया में विभिन्न स्थानों से प्राप्त की गई, काफी महत्वपूर्ण थी। पैटर्न भी व्यक्ति के लिंग द्वारा निर्धारित किया गया था, जिसमें महिलाएं अधिक नारंगी थीं।

कुछ चीजें हैं जो संभवतः इस अवलोकन की व्याख्या कर सकती हैं। एक चेतावनी संकेतों के लिए आनुवंशिक आनुवंशिकता की उच्च डिग्री है। यह अन्य अपोसेमेटिक प्रजातियों के लिए भी पाया गया है: हिबिस्कस हार्लेक्विन बग पर 2021 के एक अध्ययन – एक अन्य ऑस्ट्रेलियाई कीट – ने पाया कि बढ़ती परिस्थितियों ने वयस्क रंगाई में कोई भूमिका नहीं निभाई। दूसरा, आबादी में नारंगी/काले रंग के औसत अनुपात को निर्धारित करने वाला कारक शिकारी समुदाय संरचना हो सकता है। तीन, एक प्रमुख अजैविक कारक – तापमान के अलावा – जिसे इस अध्ययन में अनदेखा किया गया था, वह है वर्षा। उदाहरण के लिए, आम फल मक्खी पर 2008 के एक अध्ययन से पता चला है कि हाइलैंड्स की उन आबादी के पंख गहरे रंग के थे, और इसलिए, उनके तराई समकक्षों की तुलना में कम पानी की कमी थी। पंखों का रंग उड़ने के व्यवहार को भी प्रभावित कर सकता है, जो शिकारियों से बचने में निश्चित रूप से उपयोगी है।

हालांकि, सभी अध्ययनों में एक ही दिशा में बिंदु नहीं हैं। मोनार्क तितलियों पर एक अध्ययन, जो एक विस्तृत तापमान प्रवणता में रहता है, तापमान और पंखों के रंग के बीच एक स्पष्ट संबंध पाया गया। तो तांबे की तितलियों पर एक अध्ययन किया। बिन्स एट अल। (2022) स्वीकार करते हैं कि, ए नाइग्रिसप्स पर उनके प्रयोग में, दो मौसमों के बीच या प्रयोगशाला स्थितियों में तापमान में अंतर केवल कुछ डिग्री सेल्सियस से भिन्न होता है। यह, शायद, काफी भिन्न चेतावनी संकेत उत्पन्न करने के लिए पर्याप्त नहीं था।

क्या अधिक व्यापक तापमान प्रवणता के अधीन ऑस्ट्रेलियाई लाल-गर्दन वाले पतंगे के पंख रंग पैटर्न ‘थर्मल मेलानिज़्म परिकल्पना’ का पालन करेंगे? बिन्स और उनके सहयोगियों को निकट भविष्य में इसका पता लगाने की उम्मीद है।

लेखक भारतीय विज्ञान संस्थान (IISc), बेंगलुरु में रिसर्च फेलो हैं और एक स्वतंत्र विज्ञान संचारक हैं। उन्होंने @critvik . पर ट्वीट किया

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