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तीन बार विधायक रहे पूर्व मंत्री तोता सिंह के निधन से अकाली दल ने खोया अपना ‘जत्थेदार’

तीन बार के विधायक और ‘जत्थेदार’ की उपाधि पाने वाले अकाली दल के वरिष्ठ नेता तोता सिंह (81) का शनिवार को मोहाली के एक निजी अस्पताल में निधन हो गया।

पारिवारिक सूत्रों ने कहा कि वह फरवरी से फेफड़ों के निमोनिया से उत्पन्न जटिलताओं से पीड़ित थे। सांस लेने में तकलीफ और अन्य समस्याओं की शिकायत के बाद उन्हें दो दिन पहले अस्पताल में भर्ती कराया गया था।

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मोगा से दो बार और एक बार धर्मकोट से चुनाव जीतने के बाद, वह शिअद संरक्षक प्रकाश सिंह बादल के करीबी विश्वासपात्र थे। उन्होंने पंजाब के अधिकारों के लिए अकाली दल के नेतृत्व में कई “मोर्चों” में भी भाग लिया था और जेल की अवधि भी बिताई थी।

शिअद सरकार के विभिन्न कार्यकालों के दौरान पूर्व शिक्षा और कृषि मंत्री, उन्होंने मोगा जिले के निहाल सिंह वाला संभाग में अपने गांव दीदार सिंह वाला के सरपंच के रूप में अपना राजनीतिक जीवन शुरू किया था।

पार्टी के एक कोर-कमेटी सदस्य, तोता सिंह इस साल पंजाब चुनाव में सबसे पुराने उम्मीदवारों में से एक थे और उन्होंने शिअद के टिकट पर धर्मकोट से चुनाव लड़ा था लेकिन आप उम्मीदवार से हार गए थे।

वयोवृद्ध नेता के परिवार में पत्नी मुख्तार कौर, तीन बेटे और एक बेटी है। (एक्सप्रेस फोटो)

1979 से अब तक शिरोमणि गुरुद्वारा प्रबंधक कमेटी (एसजीपीसी) के सबसे लंबे समय तक सेवारत सदस्यों में से एक, उन्हें पंजाब में सबसे वरिष्ठ अकाली दल के नेताओं में से एक होने के लिए ‘जत्थेदार’ के रूप में जाना जाता था।

पार्टी के वरिष्ठ उपाध्यक्ष और पूर्व लोकसभा सदस्य प्रेम सिंह चंदूमाजरा ने कहा कि तोता सिंह ने अधिकतम पार्टी अध्यक्षों के साथ काम किया. संत फतेह सिंह से लेकर गुरचरण सिंह तोहरा तक, सुरजीत सिंह बरनाला से लेकर हरचरण सिंह लोंगोवाल तक, प्रकाश सिंह बादल से लेकर सुखबीर सिंह बादल तक- तोता सिंह ने सभी के साथ काम किया। वह एक जमीनी स्तर के नेता थे जो गांव और जिला स्तर से लेकर सर्वोच्च कोर कमेटी तक शिअद के प्रमुख पदों पर रहे थे।

“मंडी बोर्ड के अध्यक्ष के रूप में उनके कार्यकाल के दौरान अधिकतम भर्तियां की गईं। 100 साल पुरानी पार्टी अकाली दल में ‘जत्थेदार’ की उपाधि रंगे हुए टकसाली नेताओं को दी जाती है, जो सामने से नेतृत्व करते हैं और एक सच्चे अकाली के विशिष्ट लक्षण रखते हैं। वह सिर्फ एक राजनेता ही नहीं बल्कि एक पंथिक नेता भी थे, जो धार्मिक मुद्दों को अच्छी तरह से समझते थे और एसजीपीसी के सबसे लंबे समय तक सेवा करने वाले सदस्यों में से एक थे।”

1997 में, उन्होंने मोगा से अपना पहला विधानसभा चुनाव जीता और उन्हें शिक्षा मंत्री के रूप में शिअद-भाजपा सरकार के मंत्रिमंडल में शामिल किया गया। फिर 2002 में उन्होंने फिर मोगा से जीत हासिल की लेकिन 2007 में उन्हें इस सीट से हार का सामना करना पड़ा। फिर 2012 में उन्होंने धर्मकोट से चुनाव लड़ा और जीत हासिल की। उन्हें फिर से कृषि मंत्री के रूप में कैबिनेट में शामिल किया गया था, लेकिन उसी वर्ष, उन्हें एक आधिकारिक वाहन (शिक्षा मंत्री के रूप में अपने कार्यकाल के दौरान) के कथित दुरुपयोग के लिए भ्रष्टाचार के एक मामले में दोषी ठहराया गया था और एक साल के कारावास की सजा सुनाई गई थी। उन्होंने कैबिनेट से इस्तीफा दे दिया और उच्च न्यायालय चले गए। पंजाब और हरियाणा उच्च न्यायालय द्वारा उनकी सजा पर रोक लगाने के बाद, उन्हें फिर से कृषि और एनआरआई मामलों के मंत्री के रूप में कैबिनेट में शामिल किया गया। 2015 में, कृषि मंत्री के रूप में उनके कार्यकाल के दौरान, पंजाब में सफेद मक्खी और नकली कीटनाशकों के कथित वितरण के कारण कपास की फसल खराब हो गई थी, और विपक्ष ने उनके इस्तीफे की मांग की थी।

तोता सिंह शिअद संरक्षक और पांच बार के सीएम प्रकाश सिंह बादल के साथ। (एक्सप्रेस फोटो)

विपक्ष ने 1997 में शिअद-भाजपा सरकार पर भी निशाना साधा था जब स्नातक तोता सिंह को शिक्षा मंत्री बनाया गया था।

लेकिन 1999-2000 में एक शिक्षा मंत्री के रूप में उनके कार्यकाल के दौरान अकाली दल सरकार ने सरकारी स्कूलों में पहली कक्षा से प्राथमिक स्तर पर अंग्रेजी को अनिवार्य विषय के रूप में पेश किया था। इससे पहले, सरकारी स्कूलों में अंग्रेजी एक विषय के रूप में कक्षा 6 से शुरू होती थी।

2018 में, मोहाली की एक अदालत ने पंजाब स्कूल शिक्षा बोर्ड (PSEB) द्वारा 134 क्लर्कों की भर्ती से संबंधित, सतर्कता ब्यूरो द्वारा दर्ज एक जालसाजी मामले में भी उन्हें बरी कर दिया था, जिसमें चार अन्य को दोषी ठहराया गया था, लेकिन तोता सिंह, जो था भर्तियों के समय शिक्षा मंत्री को कोर्ट ने क्लीन चिट दे दी थी।

उनके परिवार में पत्नी मुख्तार कौर, तीन बेटे और एक बेटी है। उनके सबसे बड़े बेटे बलविंदर सिंह पंजाब प्रदूषण नियंत्रण बोर्ड (पीपीसीबी) के उप सचिव हैं, एक और बेटा बरजिंदर सिंह माखन बराड़ भी शिअद के साथ हैं, बेटी डॉ परमजीत कौर यूके में एक चिकित्सा व्यवसायी हैं, और सबसे छोटा बेटा डॉ जसविंदर सिंह एक है। कैलगरी में स्थित दंत चिकित्सक।

बरजिंदर सिंह माखन बराड़ ने कहा कि उनके पिता 1969 में पार्टी के जिलाध्यक्ष चुने गए थे, जब फिरोजपुर सबसे बड़ा जिला हुआ करता था और इसमें फरीदकोट और मोगा शामिल थे। “सिर्फ बादल ही नहीं, वह संत फतेह सिंह सुरजीत सिंह बरनाला, गुरचरण सिंह तोहरा, जगदेव सिंह तलवंडी और हरचरण सिंह लोंगोवाल सहित अन्य शिअद अध्यक्षों के बहुत करीब थे। उन्होंने हमेशा पंजाब और अकाली दल की भलाई के लिए काम किया, किसी एक व्यक्ति के लिए नहीं।

बादल से उनकी नजदीकी का अंदाजा इसी बात से लगाया जा सकता है कि 2017 और 2022 के पंजाब चुनावों में पार्टी अध्यक्ष सुखबीर सिंह बादल ने पार्टी के ‘एक परिवार, एक टिकट’ के नियम को धता बताते हुए परिवार को (तोता सिंह और उनके बेटे बरजिंदर सिंह दोनों के लिए) दो टिकट आवंटित किए। , एक ऐसा कदम जिसकी शिअद के अन्य नेताओं ने भी आलोचना की, जो भी दो टिकट चाहते थे।

तोता सिंह को लिखने का भी शौक था और उन्होंने 2020 में अपनी पहली किताब ‘गाथा पुरकेयां दी’ का विमोचन किया था। पंजाब में ड्रग्स का मुद्दा बनने के बाद, तोता सिंह ने अपने एक भाषण में नामांकन पत्र दाखिल करने और चुनाव लड़ने से पहले राजनेताओं के लिए डोप परीक्षण का सुझाव दिया था।

“अपनी राजनीति में पहले दिन से ही, वह अंत तक अकाली दल के साथ रहे। पार्टी के भीतर विभाजन हुआ और वह कुछ समय के लिए सुरजीत सिंह बरनाला में शामिल हो गए लेकिन वह हमेशा दिल से अकाली बने रहे, ”पार्टी प्रवक्ता डॉ दलजीत सिंह चीमा ने कहा।

पांच बार के सीएम और पार्टी संरक्षक प्रकाश सिंह बादल ने कहा, “.. सामान्य रूप से पंजाबियों और विशेष रूप से खालसा पंथ ने एक मजबूत पंथिक आवाज खो दी है जो महान गुरु द्वारा हमारे सामने रखे गए सिद्धांतों और आदर्शों के प्रति प्रतिबद्धता में हमेशा अडिग रही है। साहिबान…’

तोता सिंह के साथ अपने लगभग आधी सदी के लंबे जुड़ाव को याद करते हुए उन्होंने कहा, “जत्थेदार साहिब एक अथक योद्धा थे और हमेशा सिखों, पंजाब और पंजाबियों के हितों की रक्षा के लिए बलिदान देने की पेशकश करने वालों में से थे। उन्होंने 1984 की घटनाओं से समुदाय को बुरी तरह प्रभावित होने के बाद खालसा पंथ की महिमा को पुनः प्राप्त करने के लिए अकाली दल के अथक प्रयासों में एक प्रमुख भूमिका निभाई। वह जत्थेदार गुरचरण सिंह तोहरा, जत्थेदार जगदेव सिंह तलवंडी और कैप्टन कंवलजीत सिंह के साथ थे। पार्टी की 75वीं वर्षगांठ पर मोगा सम्मेलन के पीछे मार्गदर्शक भावना।”

पार्टी अध्यक्ष सुखबीर सिंह बादल ने कहा कि तोता सिंह उनके लिए ‘पिता तुल्य’ थे।

पंजाब के सीएम भगवंत मान ने ट्वीट किया, ‘शिअद के वरिष्ठ नेता और पूर्व कैबिनेट मंत्री जत्थेदार तोता सिंह के निधन पर शोक व्यक्त करता हूं…’

हाल ही में हुए पंजाब चुनावों में सिर्फ तीन सीटें जीतने वाली पार्टी के लिए, तोता सिंह का निधन उनके गृह जिले और राजनीतिक गढ़ मोगा में एक झटका के रूप में आया है। मोगा में उनके कद का कोई दूसरा अकाली दल नहीं है। इस शून्य को भरना कठिन होगा, ”मोगा के एक शिअद कार्यकर्ता ने कहा।

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