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कथक नृत्यांगना पंडित मुन्ना शुक्ला का 78 साल की उम्र में निधन

पंडित बिरजू महाराज ने एक बार अपने भतीजे और शिष्य पंडित मुन्ना शुक्ल से कहा था कि वे तत्काल – कथक में बुनियादी फुटवर्क – का अभ्यास करें और पूर्वाभ्यास कक्ष से निकल गए। कुछ घंटे बाद जब वह लौटा, तो उसने महसूस किया कि शुक्ला पूरे समय बिना रुके उसी में था।

“नृत्य के प्रति हमारा समर्पण ऐसा ही था,” उन्होंने घटना को याद करते हुए अपने कई वर्षों के शिष्य गुरु निशा महाजन से कहा था। लखनऊ घराने के प्रख्यात पंडित मुन्ना शुक्ला का 11 जनवरी को उनके दिल्ली स्थित आवास में एक संक्षिप्त बीमारी के बाद निधन हो गया। वह 78 वर्ष के थे।

“वह परंपरा के कुछ मशाल वाहकों में से एक थे जिन्होंने कभी भी इसकी बारीकियों की सूक्ष्मता से समझौता नहीं किया। तेज-तर्रार चक्रों (पाइरॉएट्स) और बिजली की गति वाले फुटवर्क की इस दुनिया में, उनके काम में कथावाचन की सरल, निर्विवाद अपील है, ”महाजन कहते हैं।

कथक वादक, अच्चन महाराज के पोते, उन्होंने अपने पिता, सुंदरलाल शुक्ला के तत्वावधान में कानपुर, उत्तर प्रदेश में अपनी शिक्षा शुरू की, 1960 में अपने दादा-चाचा शंभू महाराज, चाचा बिरजू महाराज और तालवादक मनिका प्रसाद के साथ दिल्ली जाने से पहले। इससे पहले कि वह यह जानता, वह इन दुर्जेय कलाकारों से तबला और कथक बजाना सीख रहा था। शुक्ल को 1964 में कथक में उन्नत प्रशिक्षण के लिए राष्ट्रीय छात्रवृत्ति से सम्मानित किया गया था।

महाजन कहते हैं, “चाहे वह लच्छू महाराज का लस्य अंग (कथक के स्त्री पहलू) का स्वाद हो या अभिनय, या शंभू महाराज की आशुरचना के लिए झुकाव, उन्होंने इसे सब कुछ अवशोषित कर लिया और इसे अपने प्रदर्शनों की सूची में शामिल कर लिया,” महाजन कहते हैं।

पं मुन्ना शुक्ल की सबसे प्रसिद्ध कृतियों में नृत्य-नाटक शान-ए-मुगल, इंदर सभा, अमीर खुसरो, अंग मुक्ति, अन्वेषा, बहार, त्राटक, क्रौंच बांध, धुनी, शामिल हैं। “उन्होंने उन ग्रंथों और अवधारणाओं की खोज की, जिन्हें पारंपरिक रूप से लखनऊ घराने के दायरे से परे माना जाता है। लेकिन उनकी व्याख्याओं ने हमेशा कथक के प्रामाणिक ढांचे का सम्मान किया। वह संवाद करने के लिए पूरे शरीर का उपयोग करने में विश्वास करते थे लेकिन संयम के साथ, इसलिए हरकतें विचारोत्तेजक हैं, ”महाजन कहते हैं।

शुक्ला ने कथक नर्तकियों की पीढ़ियों को पहले भारतीय कला केंद्र में सम्मानित किया, जहां उन्हें 1975 में संकाय के रूप में पेश किया गया, और फिर कथक केंद्र में, जिसमें उन्होंने एक साल बाद शामिल हुए। संस्थान से सेवानिवृत्त होने के बाद भी, उन्होंने श्री राम भारतीय कला केंद्र, सरस्वती संगीत महाविद्यालय में छात्रों को कथक पढ़ाना जारी रखा, साथ ही पूर्वी दिल्ली में अपने घर में नियमित कक्षाएं भी आयोजित कीं।

“वह एक मेहनती व्यक्ति, एक विचारशील कलाकार और एक अत्यंत संवेदनशील गुरु थे। वह अपने छात्रों को सामग्री लाने से पहले जितना संभव हो सके शोध करने में विश्वास करते थे। मैं आज उसके महत्व को समझता हूं, जब मैं अपने छात्रों को पढ़ाता हूं। उन्होंने हमें हर बोल, हर लुक और हर बारीकियों पर विचार करने के लिए प्रोत्साहित किया, ”कथक नर्तकी और गुरु सुष्मिता घोष कहती हैं।

नृत्य की दुनिया में उनके योगदान को संगीत नाटक अकादमी पुरस्कार (2006), साहित्य कला परिषद पुरस्कार (2003) और सरस्वती सम्मान (2011) से सम्मानित किया गया।

“उनके निधन से लखनऊ घराने में एक खालीपन आ गया है। मैं उन्हे कथक में सबसे ऊंचा मंती हूं। जिस तरह का ज्ञान उनके पास था, मुझे संदेह है कि कोई और करता है। उनकी महानता नृत्य को आत्मसात करने की उनकी क्षमता में थी। जब उन्होंने नृत्य किया, तो यह कभी भी ‘देखो मैं क्या कर सकता हूं’ नहीं था, उन्होंने नृत्य को अपने अस्तित्व का एक हिस्सा बना लिया,” भरतनाट्यम की प्रतिपादक कमलिनी दत्त ने कहा।

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