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‘विदेश कार्यालय हमें भूल गया है’: मोराद तहबाज़ की बेटी उस पर बोलती है जो अभी भी ईरान में कैद है

मार्च में ईरानी जेलों से नाज़नीन ज़गारी-रैटक्लिफ़ और व्यवसायी अनुशेह अशूरी की ब्रिटेन वापसी में शामिल राहत और उत्साह के बीच, एक परिवार ठीक विपरीत भावनाओं को महसूस कर रहा था। विदेश कार्यालय सौदा जो अंततः ज़गारी-रैटक्लिफ और अशूरी को घर ले आया, हमेशा तीन ब्रिटिश कैदियों को शामिल करने वाला था। 66 वर्षीय मुराद तहबाज चार साल से तेहरान में कैद हैं।

सौदा होने से एक हफ्ते पहले तक, तहबाज़ परिवार को लिज़ ट्रस के विभाग द्वारा स्पष्ट रूप से बताया गया था कि मोराद – अपनी पत्नी, 64 वर्षीय विदा के साथ, वर्तमान में ईरान में यात्रा प्रतिबंध के अधीन – किसी भी समझौते का हिस्सा होगा। कोई नहीं छूटेगा। उन्हें सच्चाई का पता तब चला जब उन्होंने टेलीविजन समाचार देखा।

दंपति की सबसे बड़ी बेटी रोक्सैन तहबाज़ दक्षिण-पश्चिम लंदन में रहती हैं। पिछले हफ्ते जब मैंने उससे उसके घर पर बात की, तब भी वह टीवी की उन तस्वीरों को देखकर निराशा को दूर कर रही थी। पिछले चार वर्षों से, तहबाज़ परिवार ने ब्रिटिश सरकार की सलाह का पालन किया था और मीडिया से बात नहीं की थी, ताकि “किसी भी बातचीत को खतरे में न डालें”। वे रिचर्ड रैटक्लिफ की तुलना में अधिक जटिल स्थिति में थे, जो ब्रिटेन में अपनी पत्नी के लिए प्रचार कर रहे थे, क्योंकि विदा तहबाज़ तेहरान में फंस गए थे।

रौक्सैन का एक भाई और एक बहन है। “हमारी सबसे बड़ी चिंता यह थी कि क्योंकि हम एकमात्र गैर-सार्वजनिक परिवार थे, हमें भुला दिया जाएगा,” वह कहती हैं। “वे जैसे थे, ‘नहीं, नहीं। वे निश्चित रूप से सौदे में हैं’।”

तहबाज़ की स्थिति इस तथ्य से जटिल है कि वह त्रि-राष्ट्रीय है; उसके पास यूएस और ईरानी पासपोर्ट के साथ-साथ उसका ब्रिटिश पासपोर्ट भी है। दो बार पहले, ब्रिटिश सरकार ने परिवार से कहा था कि एक सौदा संभव हो सकता है जिसमें तहबाज को जेल से मुक्त किया जा सकता है, लेकिन अन्य के विपरीत, ईरान में आयोजित किया गया।

“हम उस दृष्टिकोण से जोरदार असहमत थे,” रौक्सैन कहते हैं। “हमें पूरा यकीन था कि अगर उन्होंने ऐसा किया, तो जैसे ही बाकी लोग घर वापस आएंगे, वे उसे वापस जेल में डाल देंगे। और ठीक ऐसा ही हुआ।”

सौदा होने पर तहबाज को कुख्यात एविन जेल से रिहा किया गया था। 48 घंटे बाद उसे वहां से लौटा दिया गया।

तहबाज़ परिवार। फोटो: तहबाज़ परिवार

चार विदेश सचिवों ने मामले की देखरेख की है: बोरिस जॉनसन, जेरेमी हंट, डोमिनिक राब और ट्रस। परिवार ने महसूस किया कि हंट ने उचित सहानुभूति प्रदर्शित की। उन्होंने दिसंबर के बाद से सीधे ट्रस से नहीं सुना है, जब रौक्सैन कहते हैं, “उसने व्यक्तिगत आश्वासन दिया कि मेरे पिता पीछे नहीं रहेंगे”।

तहबाज़ एक दशक तक ईरान में पशु संरक्षण परियोजनाओं में काम कर रहे थे, जब उन्हें 2018 में गिरफ्तार किया गया था। रौक्सैन याद करते हैं, “मेरी मां उन्हें कंपनी रखने के लिए बस गई थीं।” “वह एक उद्यमी है। उन्होंने व्यावसायिक संपत्ति के विकास में शुरुआत की। और फिर, जब वह आंशिक रूप से सेवानिवृत्त हुए, तो उन्होंने फारसी वन्यजीव विरासत फाउंडेशन की स्थापना की। यह एक जुनूनी परियोजना थी, जो लुप्तप्राय प्रजातियों की निगरानी के लिए काम कर रही थी।”

ईरानी अधिकारियों ने तहबाज़ को आठ अन्य हेरिटेज फाउंडेशन सहयोगियों के साथ गिरफ्तार किया। कैमरों से प्रजातियों पर नज़र रखने के बाद समूह पर जासूसी का आरोप लगाया गया था। यूके सरकार की एक समिति को उस दावे का समर्थन करने के लिए कोई सबूत नहीं मिला। नवंबर 2019 में, तहबाज़ को “अमेरिकी दुश्मन सरकार के साथ संपर्क” के लिए 10 साल जेल की सजा सुनाई गई थी।

“विदेश कार्यालय ने हमें बताया है कि ईरानियों ने फैसला किया है कि मेरे पिता अमेरिकी हैं,” रौक्सैन कहते हैं। “हम कहाँ से बैठे हैं, यह कहना ईरान पर निर्भर नहीं है। उनका जन्म लंदन में, हैमरस्मिथ अस्पताल में, यहां से एक मील ऊपर सड़क पर हुआ था। वह चार साल की उम्र से यूके में स्कूल गए और उसके बाद ही राज्यों में विश्वविद्यालय गए। मेरी माँ [also tri-national] शादी के बाद से उनके पास ब्रिटिश पासपोर्ट है [nearly 40 years ago]।”

रौक्सैन खुद को यह सोचने की अनुमति नहीं दे सकती कि ब्रिटिश सरकार ने कुछ त्वरित, सकारात्मक सुर्खियाँ जीतने के लिए उसके पिता को छोड़ दिया। लेकिन फिर भी, विदेश कार्यालय के संदेश के विजयी स्वर को ग्रहण करना कठिन था। “वे अपनी कुशल बातचीत के बारे में खुद को बधाई देते हुए सार्वजनिक बयान दे रहे थे,” वह कहती हैं। “और हम सोच रहे थे: क्षमा करें?”

जेल से बाहर आने के 48 घंटों में वह अपने पिता से ठीक से बात नहीं कर पा रही थी। “उसके पास हर समय पहरेदार थे। हर घंटे जो बीत गया, हमने सोचा कि उसे ले जाया जाएगा। उस सप्ताह बाद में, वे उसे फिर से जेल से बाहर ले गए, इस बार केवल 24 घंटों के लिए। यह तब था जब उन्होंने भूख हड़ताल शुरू करने का फैसला किया, क्योंकि वह इसे और नहीं ले सकते थे। ”

नौ दिन बाद परिवार ने तहबाज को खाना शुरू करने के लिए राजी किया। पिछले दशक में दो अलग-अलग कैंसर से बचे रहने के कारण वह पहले से ही कमजोर स्वास्थ्य में थे, जिसके कारण उन्हें नियमित निगरानी और उपचार की आवश्यकता थी। यही कारण है कि रौक्सैन को जेल में उसके बारे में सोचना मुश्किल लगता है। क्या वह उन परिस्थितियों को जानती है जिनमें उसे रखा जा रहा है?

“वह इसके बारे में बात नहीं करने की कोशिश करती है,” वह कहती है। “मुझे लगता है कि वह इस तथ्य के प्रति इतने जागरूक हैं कि वह अभी भी हमारे पिता हैं। उन्हें लगभग दो मिनट के लिए कॉल करने का मौका मिलता है, बहुत ही कम। और फिर वह हमेशा पसंद करता है, ‘आई लव यू। मुझे आप की याद आती है। मुझे बताओ तुम्हारे जीवन में क्या हो रहा है? काम पर क्या चल रहा है? क्या मैं आपको कोई सलाह दे सकता हूँ?’

“वह हमेशा उस तरह के पिता रहे हैं। मेरी मां हमेशा कमरे की रोशनी थीं। और मेरे पिता हमेशा बहुत एकत्र, शांत रहते थे।”

और वह कभी नहीं जानती कि वह कब बुलाएगा?

“कभी-कभी मेरी माँ हमसे जुड़ सकती हैं [on speaker] और कभी-कभी वह नहीं कर सकती। मैं ‘फैंटम फोन सिंड्रोम’ से सभी को पागल कर देता हूं। अगर मैं रात में जागता हूं, और मेरा फोन जलता है, तो मैं सोच रहा हूं, ‘हे भगवान, क्या मैंने उसे याद किया?’ मैं अपना फोन हर जगह, जिम में, बाथरूम में ले जाता हूं।”

रौक्सैन तहबाज़ लंदन में विदेश, राष्ट्रमंडल और विकास कार्यालय के बाहर अपने पिता की रिहाई के लिए प्रचार करती हुईं। फोटोग्राफ: स्टीफन रूसो / पीए

जब तक आपने वह जीवन नहीं जिया है, रौक्सैन कहते हैं, आप कल्पना नहीं कर सकते कि हर दिन कैसा होता है: “रिचर्ड [Ratcliffe] इसे सबसे अच्छा कहा: हम सभी एक ऐसे क्लब का हिस्सा हैं जिसका कोई भी सदस्य नहीं बनना चाहता। मेरी मां नाज़नीन के काफी करीब हो गईं, क्योंकि जब नाज़नीन छुट्टी पर जेल से बाहर आई, तो उन्होंने एक साथ समय बिताया। वह मेरी माँ के लिए बहुत बढ़िया थी। और इस तरफ रिचर्ड हमेशा हमारे लिए एक मार्गदर्शक प्रकाश थे। नाज़नीन के घर आने के बाद जब उन्होंने अपनी प्रेस कॉन्फ्रेंस की, तो उन्होंने मुझे एक रात पहले फोन किया और कहा, ‘हम आपको आने और बयान देने के लिए आमंत्रित करना चाहते हैं क्योंकि यह सही नहीं है, जो हुआ है’।

रौक्सैन ने अपने भाई और बहन, और अपनी मौसी और चाचाओं से बात की। “हमने एक पारिवारिक वोट लिया – सब कुछ समिति द्वारा किया गया – और मूल रूप से तय किया, अगर हम अभी सार्वजनिक नहीं हुए, तो मेरे पिता कभी बाहर नहीं आएंगे।”

वह पूरी रात एक बयान का मसौदा तैयार करती रही, और “नसों की एक टोकरी थी, क्योंकि मैं कभी सार्वजनिक वक्ता नहीं थी”। उसके बाद के पखवाड़े में, उसने लगभग 50 समाचार साक्षात्कार किए। वह गलत बात कहने के डर में रहती है।

“सबसे बुरी बात यह है कि जिस क्षण आप जागते हैं, आप हमेशा थोड़े टूटे हुए होते हैं। भले ही यह जन्मदिन हो, आप किसी भी खुशी को महसूस करने के लिए दोषी महसूस करते हैं।”

रौक्सैन ने अपना प्रचार अभियान जारी रखते हुए एक व्यावसायिक सलाहकार के रूप में काम करना जारी रखा है। “ऐसे दिन हैं जहाँ मैं बस असहाय हूँ,” वह कहती हैं। “मेरा प्रेमी शानदार है। वह होगा: ‘तुम क्या खाना चाहते हो? क्या आप स्नान करना चाहते हैं? तुम एक पेय चाहते हो?’ मैं वहां बैठता हूं और मुझे पसंद है: ‘मुझे नहीं पता’।”

फिर, बाकी के अधिकांश समय, वह कहती है: “आपको लगता है कि यह एड्रेनालाईन की भीड़ की तरह है जब एक बच्चा कार के नीचे होता है और माँ उसे उठाने की ताकत पाती है। और आप सोचते हैं: मुझे कब तक इतना मजबूत होना है?

एमनेस्टी इंटरनेशनल ने तहबाज को “अंतरात्मा का कैदी” घोषित किया है। हमारे बोलने के बाद, रौक्सैन ने अपने अभियान की प्रगति पर चर्चा करने के लिए एक बैठक की, जिसमें सरकार से परिवार को उसकी रिहाई सुनिश्चित करने की उनकी योजनाओं को बताने के लिए कहा गया। लेबर सांसद ट्यूलिप सिद्दीक के विपरीत, जिन्होंने ज़गारी-रैटक्लिफ के लिए इतना मुखर प्रचार किया, रौक्सैन के सांसद, कंजर्वेटिव फेलिसिटी बुकान, विदेश कार्यालय के अनुरूप मौन की सलाह देते हैं।

“शुरुआत से, परिवार के साथ एक साप्ताहिक कैच-अप कॉल या एक ईमेल था। लेकिन जब से अन्य दो जारी किए गए, हमारे पास एकमात्र अपडेट है: ‘हम उच्चतम स्तर पर सब कुछ पर काम कर रहे हैं’, “रौक्सैन कहते हैं। “यह अब और पर्याप्त नहीं है।”

ऑब्जर्वर ने टिप्पणी के लिए बुकान के कार्यालय से संपर्क किया, लेकिन कोई जवाब नहीं मिला।

परिवार को नाज़नीन ज़गारी-रैटक्लिफ़ से समर्थन मिलना जारी है, जिन्होंने डाउनिंग स्ट्रीट में प्रधान मंत्री से मुलाकात के दौरान तहबाज़ के भाग्य को बढ़ाया।

दो अन्य कैदियों की रिहाई को आसान बनाने के लिए, ईरान को £400m के ऐतिहासिक ऋण का भुगतान करने में, उसे डर है कि ब्रिटिश सरकार ने अपना हाथ खेला है। “अब मेरे पिता के लिए क्या बचा है? अगला कदम क्या है? क्योंकि यह एक चेकमेट पल की तरह लगा।

“और दो महीने बाद भी हम बगल में बैठे हैं, इंतज़ार कर रहे हैं।”

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