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रंग में गेमिंग: वीडियो गेम के काले अग्रदूतों को उजागर करना

1970 के दशक में, वीडियो गेम उद्योग की भागदौड़ के दिनों में, जेराल्ड “जेरी” लॉसन नामक एक इंजीनियर ने सबसे शुरुआती गेम कंसोल, चैनल एफ में से एक को डिजाइन किया, और उस टीम का नेतृत्व भी किया जिसने गेम कार्ट्रिज का आविष्कार किया था, कैसे में एक नया नवाचार खेल बनाए गए और बेचे गए। उनके बेटे, एंडरसन लॉसन याद करते हैं कि वह अक्सर सांता क्लारा, कैलिफोर्निया में अपने परिवार के घर के गैरेज में गेमिंग परियोजनाओं पर काम कर रहे थे। उन्होंने कहा, “हाल ही में उनके रंग से संबंधित संघर्षों के बारे में बातचीत हुई है,” वे कहते हैं। “क्या यह मुश्किल था [for him]? हां, मैं काफी निश्चित हूं। लेकिन मैंने कभी भी उसकी कोई किरकिरी नहीं सुनी। और मैं यह भी निश्चित करता हूं कि उन्होंने अपना सम्मान अर्जित किया … मेरे पिता रंग के व्यक्ति थे और मुझे लगता है कि आज युवा लोगों को इसमें कूदने और उद्योग को आगे बढ़ाने में मदद मिलेगी। “काले लोग, और विशेष रूप से अश्वेत महिलाएं, अभी भी कमतर हैं। वीडियो गेम उद्योग में। इंडिपेंडेंट गेम डेवलपर्स एसोसिएशन रिकॉर्ड करता है कि केवल 2% अमेरिकी गेम डेवलपर्स ही ब्लैक के रूप में पहचान करते हैं; इस बीच, यूके में, पूरे उद्योग की 2020 की जनगणना के अनुसार, इसके 10% कर्मचारी काले, एशियाई और अल्पसंख्यक जातीय (BAME) हैं। लेकिन जेरी लॉसन जैसे ब्लैक इनोवेटर्स वीडियो गेम उद्योग के शुरुआती दिनों से ही मौजूद और प्रभावशाली रहे हैं – और उनकी उपलब्धियों के लिए पर्याप्त मान्यता नहीं है। सेवानिवृत्ति के बाद जेरी लॉसन। फोटो: पिछले साल वीडियो गेम के इतिहास पर नेटफ्लिक्स द लॉसन फैमिली लॉसन को नेटफ्लिक्स की हाई स्कोर डॉक्यूमेंट्री सीरीज में दिखाया गया था। 1940 में न्यूयॉर्क में जन्मे, उन्होंने अपनी युवावस्था के दौरान इलेक्ट्रॉनिक्स में एक मजबूत रुचि विकसित की, जब उन्होंने अक्सर अपने पड़ोसियों के छोटे उपकरणों को शौक के रूप में तय किया। इसने इंजीनियर बनने के उनके निर्णय को प्रभावित किया, और कैलिफोर्निया जाने के बाद, वह सिलिकॉन वैली के होमब्रेव कंप्यूटर क्लब का सदस्य बन गया, एक शौकीन सामूहिक जो कि एप्पल के सह-संस्थापक स्टीव जॉब्स और स्टीव वोज्नियाक को अपने सदस्यों में शामिल करता था। यह सैन जोस स्थित फेयरचाइल्ड सेमीकंडक्टर में एक इंजीनियर के रूप में उनका काम था, हालांकि, यह वास्तव में अग्रणी था। एक साइड प्रोजेक्ट के रूप में, उन्होंने डिमोलिशन डर्बी नामक एक सिक्का-ऑप आर्केड गेम बनाया, और परिणामस्वरूप उन्हें अपने मालिकों द्वारा कंपनी के नए गेमिंग डिवीजन में प्रमुख इंजीनियर बनने के लिए संपर्क किया गया। 2011 में मधुमेह की जटिलताओं से उनकी मृत्यु हो गई, 70 वर्ष की आयु में। 1980 में फेयरचाइल्ड से आगे बढ़ने के बाद, लॉसन ने वीडियो सॉफ्ट की स्थापना की, जिसने अटारी 2600 के लिए गेम तैयार किए। खेल कभी भी सार्वजनिक रूप से जारी नहीं किए गए थे, और कुख्यात उत्तरी अमेरिकी वीडियो गेम के बाद 1983 में दुर्घटनाग्रस्त हो गया, उसने 1984 में दुकान बंद कर दी और उसके बाद एक परामर्शदाता के रूप में काम किया। एंडरसन लॉसन कहते हैं, “एक और कंपनी के पास कंसोल के लिए विचार था लेकिन यह फेयरचाइल्ड था जिसने इसका व्यवसायीकरण किया।” “मेरे पिताजी टीम को एक साथ रखने के लिए जिम्मेदार व्यक्ति थे … और वे कुछ ऐसा हासिल करने में सक्षम थे जो लंबे समय से भूल गया है।” फ़ोटोग्राफ़: ArcadeImages / AlamyNew York में जन्मे एड स्मिथ, इस बीच, एक सेवानिवृत्त इंजीनियर हैं, जिन्होंने APF Electronics की इमेजिनेशन मशीन, एक हाइब्रिड कंसोल और होम कंप्यूटर सिस्टम विकसित करने में मदद की। 70 और 80 के दशक में APF जैसी कंपनियों ने गेमिंग में विस्तार किया और प्रतिभाशाली इंजीनियरों के लिए अवसर प्रदान किए। “एक अश्वेत व्यक्ति के रूप में, यह लाभकारी रूप से नियोजित किए जाने के अवसर के बारे में अधिक था, कोई फर्क नहीं पड़ता कि मैं किस क्षेत्र में काम कर रहा था,” खिलाड़ियों ने मुझे बताया। “मेरे पास कम उम्र में एक बच्चा था और मेरे लिए सबसे बड़ी बात एक अच्छी नौकरी पाने की थी। सौभाग्य से, मैं प्रौद्योगिकी के क्षेत्र में आ गया और यही वह बिंदु था जहाँ से सब कुछ बस बहता था। “मैंने सोचा कि हमारा खेल आने वाले वर्षों के लिए बाज़ार में कई में से एक होगा … वास्तविकता यह है कि बाजार के टैंकबद्ध होने के बाद, मैं था जाने और इंजीनियरिंग के रूप में अन्य क्षेत्रों में काम करने के लिए स्मिथ, मशीन पर उनके काम में योजनाबद्ध आरेख और खेल परीक्षण विकसित करना शामिल था। एपीएफ में स्मिथ का अभिनव कार्य भविष्य की पीढ़ियों के लिए बहुत प्रभावशाली था, लेकिन कंपनी ने खुद वीडियो गेम क्रैश का सामना नहीं किया। “मुझे लगा कि हमारा खेल आने वाले वर्षों के लिए बाज़ार में कई में से एक होगा … मेरी उम्मीदें थीं कि मैं लंबे समय तक उद्योग में रहूंगा; वास्तविकता यह थी कि बाजार में आने के बाद, मुझे अन्य क्षेत्रों में काम करने के लिए जाना था, ”वे कहते हैं। वास्तव में, स्मिथ ने तकनीकी बिक्री में दीर्घकालिक काम पाया और लगभग दो साल पहले सेवानिवृत्त होने की कल्पना करते हुए लेखन पर ध्यान केंद्रित किया! उसके जीवन के बारे में। यह 1960 के दशक के अमेरिका में एक युवा अश्वेत व्यक्ति के रूप में उनके संघर्ष को याद करता है। उन्होंने कहा, “हमारे पास उन चीजों का हिस्सा था जिसके कारण हमें उस समय बाहर जाना पड़ा और विरोध करना पड़ा। और यह वही चीजें थीं जो हम आज के साथ काम कर रहे हैं – जो दुर्भाग्यपूर्ण है, “वह कहते हैं। फोटो: वीडियो गेम उद्योग के शुरुआती दिनों के कोकटेल विजनए तीसरे अश्वेत प्रर्वतक मुरील ट्रामिस हैं, जिन्हें पहली अश्वेत महिला वीडियो गेम डिजाइनर माना जाता है। वह फ्रांस में रहती हैं, लेकिन मार्टीनिक के कैरेबियाई द्वीप, लेस्स एंटिल्स में पली-बढ़ी, और एक इंजीनियर के रूप में अपना करियर शुरू किया, सैन्य ड्रोन की प्रोग्रामिंग की। फ्रांसीसी डेवलपर कोकटेल विजन में काम करते हुए उसने पहली बार वीडियो गेम पर अपनी छाप छोड़ी, जिसमें वह 1986 में शामिल हुई। ट्रामिस का कहना है कि यह उसका सबसे खुशी का समय था, पेशेवर रूप से बोल रहा था। गार्जियन ने कहा, “मुझे आईटी और साहित्यिक रचनात्मकता को मिलाने का एक तरीका मिल गया था।” “मेरे संपादक ने मुझे अपने साहसिक खेलों के परियोजना प्रबंधन का काम सौंपा क्योंकि मेरे इंजीनियरिंग प्रशिक्षण ने मुझे विकास के तकनीकी पहलुओं, बातचीत की प्रोग्रामिंग और छवियों और ध्वनि के एकीकरण को समझने की अनुमति दी। वह अर्मेनियाई मूल का था और शायद इसी कारण से, विविधता के प्रति बहुत ही खुले विचारों वाला था। ”ट्रामिस ने लेखक पैट्रिक चामिसो के साथ मिलकर लिखा और निर्देशित 1987 के अटारी खेल, मेविलो, मार्टीनिक के समृद्ध इतिहास पर आकर्षित किया। वह कहती है: “जब मैं अपनी पहली स्क्रिप्ट बनाना चाहती थी, तो मैं चाहती थी कि यह एक ऐतिहासिक उपन्यास की शैली में हो। यह स्वाभाविक है कि मैं द्वीप के इतिहास से प्रेरित था, क्योंकि यह अज्ञात था, या खराब रूप से जाना जाता था, दुनिया के बाकी हिस्सों में और साज़िश, नाटक और रहस्य बनाने के लिए सभी सामग्री थी। एंटिल्स का इतिहास फ्रांस के इतिहास का हिस्सा है, लेकिन इस क्षेत्र ने दासता और उपनिवेशवाद के दर्द को जाना है। यह कई आघात की उत्पत्ति है जो क्रियोल समाज और सामान्य रूप से मिश्रित समाजों में दिखाई देते हैं। ”ट्रामिस ने 2003 में कोकटेल विजन को छोड़ दिया, लेकिन अपने समय के बारे में सोचता है। वह कहती हैं, “मुझे यह अवधि इतनी पसंद आई कि शहरी योजना के लिए लागू वर्चुअल रियलिटी के माध्यम से चक्कर लगाने के बाद, मैं अपना वीडियो गेम डेवलपमेंट स्टूडियो बनाने जा रही हूं,” वह कहती हैं। “अपने पहले गेम के लगभग 30 साल बाद, मैं भविष्य की कहानी पर काम कर रहा हूं।” उनके आने वाले खेल में काले नायक शामिल हैं और दिखाते हैं कि कैसे त्वचा-रंग का पूर्वाग्रह वर्तमान समय के भेदभाव का मूल है। फ्रांसीसी डेवलपर कोकटेल विज़न से 1987 के खेल मेविलो। फ़ोटोग्राफ़: Coktel VisionShe को 2018 में Légion d’honneur से सम्मानित किया गया था और कहते हैं कि यह न केवल अपने लिए बल्कि दुनिया भर में अपने दोस्तों, परिवार, अपने देश और “बहनों” के लिए एक सम्मान था, जिसे वह प्रेरित करने की उम्मीद करती है। यूरोप में कौशल की कमी को देखते हुए ट्रामिस अधिक महिलाओं को प्रौद्योगिकी और विज्ञान के लिए प्रोत्साहित करना चाहती है: यदि महिलाएं 50% डिजिटल उपयोगकर्ताओं का प्रतिनिधित्व करती हैं, तो “उन्हें 50% डिजाइनर, इंजीनियर और तकनीशियन भी होना चाहिए”। यदि महिलाएं 50% डिजिटल का प्रतिनिधित्व करती हैं। उपयोगकर्ता, उन्हें 50% डिजाइनर, इंजीनियर और तकनीशियन होना चाहिए। लॉसन, स्मिथ और ट्राम जैसे कई नाम कभी-कभी वीडियो गेम इतिहास की किताबों में दिखाई देते हैं, उद्योग के भागते दिनों में कई अन्य काले लोगों के योगदान को पूरी तरह से श्रेय दिया गया है। “यह कहा जाता है कि हम अंतरिक्ष कार्यक्रम में अश्वेत महिलाओं की भागीदारी के बारे में क्या जानते हैं,” मैसाचुसेट्स विश्वविद्यालय में अंग्रेजी के एक सहयोगी, TreaAndrea Russworm कहते हैं, जो अपने लेख Replaying Video Game History in Black के मिक्सटेप के रूप में खेल में अश्वेत महिलाओं के योगदान की चर्चा करते हैं। फेमिनिस्ट थॉट (साथी काली महिला सामन्था ब्लैकमन के साथ सह-लेखन)। “पुस्तक और फिल्म हिडन फिगर्स ने हमारे लिए यह स्पष्ट कर दिया है कि अब काली महिलाएं थीं, लेकिन वे हेडलाइनर नहीं थीं: वे अंतरिक्ष यात्री नहीं थीं, लेकिन वे मानव कंप्यूटर थे, श्रम शक्ति जो कि आवश्यक थी कार्यक्रम, और उन्होंने कई वर्षों तक बिना मान्यता के काम किया [the US National Museum of Play], जहां उनके पास मिडवे और अटारी पर अभिलेखागार हैं, आप उनकी कंपनी न्यूज़लेटर्स के माध्यम से फ्लिप कर सकते हैं, और आप काली महिलाओं की तस्वीरों के पार आएंगे … उनके पास कभी-कभी एक शीर्षक या एक कैप्शन होता है जो वे कहते थे। लेकिन बहुत बार, वे नहीं करते हैं।